Ballajá
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Ballaja desde el Morro

En el 1976 el Gobierno de Puerto Rico adquirió el edificio del antiguo Cuartel de Ballajá ( 787 721-3737) del gobierno federal de los Estados Unidos mediante un traspaso  con el compromiso de recuperarlo y utilizarlo para fines culturales, educativos y turísticos.

En 1986 se inició la recuperación del Cuartel bajo el Plan de Reforma Interior de la Zona Histórica de San Juan. Las obras de rehabilitación se realizaron entre 1990 y 1993. Previamente, en 1992 se estableció el Museo de las Américas, (segundo piso) depositario de diversas muestras de la Historia Cultural de Puerto Rico y las Américas.

Hoy día es también hogar de organizaciones como:

Primer Piso

La escuela de baile, tablao y espacio cultural Paulette Beauchamp/DanzActiva 78.775.9438
La escuela de música Fundación Dr. Francisco López Cruz 787.722.4959
El cine y restuarante Cine Bar 1950 787.708.6113
El café y museo Don Ruiz - Roastery, Museum and Café 787.723-1462

Segundo Piso

El Museo de las Américas 787.724.5052

Tercer Piso

La Academia Puertorriqueña de la Lengua Española 787.721.6070
Oficina Estatal de Conservacion Historica 787.721.3737 

Ballaja interior
El edificio figura en la primera lista de Monumentos Históricos de Puerto Rico preparada por el distinguido arquitecto Mario J. Buschiazzo para la Junta de Planes en el 1955, quien lo describe como sigue:

"Es uno de los edificios más importantes de una época en que España dedicó grandes sumas y energías para defender sus últimos dominios americanos.
Ocupa una superficie de 7,700 metros cuadrados, en tres plantas distribuídas alrededor de un vastísimo patio"
Historía de Ballajá
Ballaja y el mar

El Cuartel de Ballajá fue construido, por el ejército español entre 1854 y 1864. El edificio es uno de los mayores y más impresionantes construidos por España en el Nuevo Mundo y fue la última gestión arquitectónica militar con carácter monumental de la corona española en América.

El Cuartel de Ballajá queda emplazado en un predio de terreno de aproximadamente de tres cuerdas, entre las calles Morovis, Beneficencia y Norzagaray, ocupando seis manzanas urbanas del Barrio de Ballajá, expropiadas y demolidas en 1853.

Utilizado hasta1898 como cuartel de infantería para albergar a mil soldados más los familiares del ejército español, consistía de habitaciones para los oficiales, soldados y sus familiares, almacenes, cocinas, comedores, calabozos, y cuadras para caballos. Su escalera principal en bóvedas góticas ascendentes es única en Puerto Rico.

El 12 de mayo de 1898, durante el bombardeo de la ciudad de San Juan, la escuadra naval del Almirante William T. Sampson dañó el lado noroeste del cuartel. Con el cambio de soberanía el ejército americano lo utilizó también como cuartel hasta alrededor de 1939. Posterior a esta fecha se transformó en el Hospital Rodríguez.

Construido con fines militares, con el devenir del tiempo se ha convertido en centro cultural y patrimonio monumental de Puerto Rico y del mundo.

En el futuro ésta página les traerá más información sobre la historia de Ballajá, y la comunidad circundante históricamente conocido como el Barrio Ballajá donde también se encentran espacios culturales tales como La Liga de Arte de San Juan y La Escuelas de Artes Plásticas
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El Morro y Ballaja

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